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佛教故事

机锋无限:退步原来是向前 人生旅途的峰回路转


心地清净方为道,退步原来是向前(图片来源:凤凰网华人佛教 摄影:印媛)

布袋和尚曾作有一首《退步原来是向前》的诗:

手把青秧插满田,低头便见水中天。 

心地清净方为道,退步原来是向前。

诗歌以僧人插秧为例,从插秧的劳动中悟出禅和人生的哲理。在农禅并重的丛林生活中,插秧本是人们习以为常的劳动,但布袋和尚却能从平常的劳动中看到其中蕴含的哲理。在插秧的时候,插秧者都是低着头一边插秧一边向后退。等退到田地的终点,整个工作就圆满了。此时,插秧者的倒退不仅不是倒退,而是一种前进。布袋和尚从插秧者低头见天的动作中,不仅悟出了一个修行者的心地如果像蓝天一样清净无染,就与道相应,而且还体悟到“退步原来是向前”的道理。

下面这则故事就说明了“退步原来是向前”的道理:在一个寺院中,有两位沙弥在画一幅《龙争虎斗图》,他们为这幅画忙了很久,但总觉得不完美。但又找不出其中的缘由。

正在他们急得焦头烂额之际,师父正好从外面回来,两个沙弥赶紧请教师父。老和尚看了他们的画后笑着说:“你们所画的龙和虎,外形上都很真实,但是,你们没有弄清楚它们的特性:龙在发起进攻前,头必须向后退缩;虎若向上扑跃时,头也必须压得很低才行。龙的颈向后缩的幅度越大,虎的头越是贴近地面,它们就会冲得越迅猛,跳得越高远。”弟子听后恍然大悟。师父接着对他们说:“这与参禅悟道、为人处世的道理是一样的,懂得适时退一步,才能冲得更远;懂得谦卑之后,才能跃得更高啊!”

在安徽省桐城县有个“六尺巷”,巷子有六尺宽,一百米长。这里原是清代礼部尚书张英家的府第。一次邻居家因为修建家宅,侵占张英家三尺土地。张英家人也不甘示弱,就修书一封给在朝为官的张英,想让张英以自己的权势阻止邻居的侵占。张英接到书信后,并没有以权势压人,而是修书一封劝解家人:

千里修书只为墙,让他三尺又何妨。

万里长城今犹在,不见当年秦始皇

张英的家人接信后依照他的意思,在原地界上让出了三尺土地,以示不再相争。邻居看到张家这样处理此事,自觉也有不妥之处,遂仿效张家也让出了三尺土地。于是在两家之间就形成了我们今天所见到的“六尺巷”。两家这种“退步原来是向前”的做法,不仅成功化解了两家的矛盾,也成为后人津津乐道的美谈。至今,每年都有许多国内外游客慕名游赏“六尺巷”,张英也许做梦也没想到,自己当年的退让之举不仅使自己名垂青史,而且还给后人带来了不菲的旅游收入。

其实,在现实生活中,我们在与人发生不快之时,如果能够主动退让一步,不仅可以避免许多悲剧的发生,而且还能让对方感到的你的宽容与大度。使他们从你的退让中感觉到自己行为的过错,从而反省自己,也主动退让一步。因为你的退让,就使看似不可避免的矛盾发生了峰回路转的转机。

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